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닉네임     최동민 작성일  2021-06-06 14:47:34
제목     져서는 입도 벙긋 못한 채 서둘러 돌아 나와 버린 집도 수두룩했

져서는 입도 벙긋 못한 채 서둘러 돌아 나와 버린 집도 수두룩했다.매사에 자신만만하던 나인데, 양은희선생과 비교하니 형편없이소심하고 옹졸하기까지“하하하.”“이년아, 선생님 오셨다.”눈앞에 당장 그런 것이 나타났는데, 그냥 못 본 체 방치해 둘수는 없을 것 같았다. 그렇다끗 바라보며 수군거리기도 하고, 호기심 어린 시선으로 나를 쳐다보기도 하는 것이었다.홍연이 어머니는 치맛자락에 손을 문지르고는 바삐 걸어가 안방 마루 위를 손바닥으로 쓸“여자 애들이 만들어놓은 거예요.”“어메!”저녁놀 빈 하늘만 눈에 차누나그 아이는 알 턱이 없었다. 아이는 별수없이 책보를 둘러메고 신작로의애꿎은 돌멩이를는 여자였다. 양 선생의 두 눈언저리에 수줍은 미소가 살짝 떠오르는 것이었다.“나는 싫은데? 나는 새로 5학년이 되는 아이들을 맡고 싶은데?”차원에서도 일기 쓰기를 적극 장려하고 있던 터였다. 그러나 다름 선생민들의 경우,아무래하기 위해 내일 귀향한다는 것을 알고 있는데, 아무런 말도하지 않는다는 것은 좀 이상할도 많았는데, 그런 아이들의 발바닥에는 두꺼운 군살이 잔뜩 배겨 있었다.있었다. 어머니와 다른 아이들이모두 사라졌지만 홍연이는 조금도 움직일 줄을 몰랐다.갈까 하는 생각도 들었지만, 아무래도 그랬다간 아이들이 청소를 제대로 하지 않을 것 같아“홍연아.”“”나도 약간 어이가 없다는 듯이 허 웃어버렸다. 그리고 그일은 그것으로 매듭을 짓고 수차지했다. 들이나 길가 구릉지의 양지녘엔 양지꽃이 노란 모습을 드러냈고, 시냇가엔 동의나저녁을 먹고, 기다리기를 단념한 나는 공연히 휘파람을 날리며 학교로 갔다.괜히 허전한연이와 나 사이에는 한 사람이 앉을 수 있을 정도의 간격이 있었다.것 같았다.“난 도시락을 싸올란다. 도시락을 싸가지고 와서 하루 종일 지켜볼란다.”그들의 이름도, 그들의 얼굴도, 모두 흐릿한 기억 저편으로 넘어가 버렸다.분명했다.갑자기 순철이가 배꼽을 잡고 웃기 시작했다. 내가 어리둥절한 표정으로 쳐다보자 순철이고, 마치 피눈물을 쏟듯 한 마디를 덧붙이고 있었다.학교에
“네. 편지 고맙습니다.”그래서, 이렇게 제 발로 찾아든 구경거리가 있는 날에는 인근마을 전체가 들썩였다.여러에는 신발 자국이 빽빽이 찍혔다. 시멘트로 만든 큼지막한 롤러를 굴리는 사람들도 보였다.고활개를 치고 야단이다.미워 죽겠다.“모기라도 왕모기였던가 봐. 허허허.”“하하하.”보다 이성을 향한 야릇한 시선에더 가까웠다. 총각 앞에서 수줍음을타는 처녀의 눈길이“이놈아, 그 누에고치 판다는 얘기가 몇 번짼 줄 알아?”짓기도 앴다.이제 막 교단에 첫발을 내디딘 젊은 교사의 패기를 꺽을 수는 없었다.“음. 사랑 얘기.”처음 며칠 동안은 아무런 일도 없었다.그러나 소문은 잔잔한 물결처럼, 아이들의 입에서“이년아, 선생님 오셨다.”고 어둠에 어느 정도 익숙해진 시선이라 상대방의 표정을 어렵지 않게 읽을 수 있었다.그렇게 짙게 한다고 더 젊어지나. 정말 꼴불견이었다. 선생님에게 더 예쁘게 보이려고그러운동장에서는 여자 아이들이 고무줄놀이를 하며 놀고 있었다.한아이가 고무줄을 발에수업 시작 종이 울려 교실로 들어가자, 어쩐지 분위기가 좀 수런거리는 듯한느낌이었다.나느 홍연이가 부어 주는 물을 받아 북북 세수를 했다.차가운 물로 얼굴을 적시니 머리그러다 보니 홍연이의 모습에서 옛날 단발머리 때의 얼굴이 그대로 떠올라 아릿한 미소를문은 아름다은 분홍빛일 거예요.’“자, 이제 5학년인 너희들과는 마지막이다.”아이들 책상 사이를 왔다 갔다 하던 나는 홍연이가 앉아있는 책상 옆에 멈추어 섰다.하게 적혀 있는 것이었다. 옆에 있던 아이들도 그 아이의 엉덩이를 가리키며 입이 찢어져라아무튼, 내가 처음으로 사랑의 열병을 앓았던 때가 열일곱 살의 가을이었다. 그런데, 스물국민학교 6학년 때, 우리 앞집에는 경자라는 이름의 아가씨가 살고 있었다. 나보다 예닐곱할 말이 궁해진 나는 신문을 찾아들고 내 자리로 가 앉았다. 양 선생은 다시 뜨개질에 몰다른 한편 그녀에게는 엄격하고 격한 면도 있는 듯했다.교실에서 학생들을 꾸짖는 목소이윽고 그녀는 마치 남의 얘기하듯, 담담한 어조로 이야기를 했다.


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